Iconoclasts with political intentions – Why mashed potatoes and tomato soup won’t cut it

Daniel Thalheim

They pelt expensive paintings with gruel and soup, film their actions and shout their political messages on the Internet. For weeks, actions like the recent attack on a EUR 110 million Monet painting have been escalating. They stick themselves to paintings, on walls and on street pavements and don’t want to leave.
But what are actions like these supposed to achieve? Who do they want to reach with these actions? How do they feel about these acts? What feelings do they want to trigger in others?
Questions like these inevitably lead into the assumption that the activists have a goal; not necessarily to destroy a painting. They want attention for a cause that should be close to all our hearts: climate protection.
This issue has been with people since the 1970s. It is far more complex than the self-proclaimed climate activists want to admit. Even if the „climate activist“ Luisa Neubauer thinks that anyone who is horrified by iconoclasm is not really in favor of climate protection. Unfortunately, this is simple-minded propaganda. The earth’s climate cannot be determined by the emissions of mankind alone. That is only a number, which covers the causes. Just like the number of people living on earth and the economic striving to satuate them all; with technology, industrial food, cars, lifestyle, … and also eco. All this has a price; environmental destruction and the disrespect of life.
Just twenty years ago, environmental protection was on the agenda of Greens worldwide. The protection of animals, plants, the environment. It was up for debate how cities worldwide could emit less, bring in more green. Not an easy thing to do with the green and the less gray in view of the rapidly growing number of people.
Interestingly, debates like this are primarily held in an ecologically regulated Germany where urban development has always been associated with green lungs; be it with the help of parks, avenues, recreational areas and allotment gardens. In super- and gigacities in Asia, on the American continents and Africa, the debates do not exist – and it is precisely in the parliaments of the cities on these continents that they should be carried; actions, protests, demonstrations, discussions.
Of course, in Germany there are the riverbeds set in concrete, the floods known for centuries, land erosion at the North Sea and the Baltic Sea, recently also in Germany raging forest fires, which are rather based on deliberately or unintentionally set arsons than on an alleged overheating of the temperate climate zone. Has any environmental activist ever thought of chaining himself to such a riverbed before a flood? How also, this could contribute to the extinction of the own life. Who would have what from it, except to transfer a guilt on others.
On the other side, the polar caps have been melting increasingly for more than 150 years, the Antarctic „Doomsday“ glacier is waiting for its great harbor cruise into the Atlantic, in addition to the increased onset of volcanism, earthquakes, methane releases in the Siberian tundra. All consequences for smoking chimneys and steaming cars? The reasons are various and can be looked for in the deeper past when the earth experienced a heat push; approx. 16,000 to 12,000 years ago. Here we can also analyze the phenomena we are experiencing today; greenhouse effects, increased volcanism, floods, sinking land masses and islands, rising seas, storms. The people of that time had to live with the new circumstances that arose, nor did they glue themselves to the elaborately painted cave walls of Lascaux with resin and bone glue. There were also no demonstrations during the climate push in the Middle Ages that turned into „thumbes umbherlaufen“ and a „forsa“ blown out of the back exits of the demonstrators – at least the medieval „demos“ were not about protecting the climate, but rather about hunger walks and a rebellion against the authorities. With hysteria also cavemen, like medieval and today’s people, achieved nothing. Except to be calmed down in an arrest. Of course, what today’s climate activists cause is measured with value. And this value is quantified with numbers. Who destroys a valuable and unique painting of Vincent van Gogh and Claude Monet must pay the bill for the cleaning and restoration. And so the self-proclaimed climate activists make it very easy and at the same time very difficult for themselves. Instead of actually becoming active, getting involved locally, or even worldwide in animal protection organizations and environmental protection associations, and actually forming a lobby for the silent and the weak – animals affected by extinction and mass farming, as well as human economic victims – they take offense at defenseless paintings, objects, sculptures and streets. With the consequence that this escalation stage causes the next one and the trouble really starts. Seen in this light, environmental protection, insofar as this protection lies in the interests of the Internet- and smartphone-loving representatives of the self-proclaimed Generation Z, backfires. Because they too are victims of channeled information and information clashes. They don’t know any more than others who have to swim along in this economic self-propelling, we can also call it madness, in order to be able to pay for their apartment, keep it warm, satisfy their own and their children’s hunger, and at least mentally settle into a hammock called leisure activity, which often enough ends up in front of the television. Now Generation Z has to ask itself whether it is not creating even more victims with its activities. So far, the young and committed people are pillorying themselves with their helpless actions.

Dramatically staged – Rubens‘ thunderstorm landscape

Daniel Thalheim

The Flemish painter Peter Paul Rubens (1577-1640) is known for his opulently designed scenes from the Greek-Roman-ancient mythologies and mythical worlds. His „Thunderstorm Landscape with Jupiter, Mercury, Philemon and Baucis“ is considered one of the incunabula of early modern European landscape painting. The painting was in his possession until his death. In the meantime, the painting has been extensively restored, thus also revealing the history of its creation. The delicate work has since been documented and described in a book.

The process of creation and painting techniques will also be examined under the scientists‘ magnifying glass.

On one hundred pages, a team of restorers and art historians forensically investigates the question of how Rubens‘ masterpiece came into being and which methods can be used to restore it. Thus, the scientists Gerlinde Gruber and Elke Oberthaler go into the origin of the painting and its ownership as well as the history of the changes in condition. In addition, there are investigations that deal with the original painting support and also want to give dendrochronological answers. The process of creation and painting techniques will also be examined under the scientists‘ magnifying glass. The influence that Rubens‘ painting had on his posterity is examined separately on the basis of a drawing by Lucas Van Uden.
This exciting book provides a glimpse into the restoration workshop of the 1577 and reveals new research approaches on how we can approach works like these in a factual way. Especially since it becomes clear to which changes Rubens subjected this picture and Rubens brought his influences in this painting. It also becomes clear from the work that this painting was primarily in Habsburg possession after Rubens‘ death and came to the Kunsthistorisches Museum with the dissolution of the Austrian Empire.

Rubens’s Great Landscape with a Tempest
Anatomy of a Masterpiece

Ed. Gerlinde Gruber, Elke Oberthaler

With contributions by G. Bisacca, P. Fraiture, C. Fryklund, J. de la Fuente, G. Gruber, E. Oberthaler, G. Prast, I. Slama

128 pages, 211 illustrations
24 x 28 cm, paperback with flaps

Collection of the Kunsthistorisches Museum, Vienna, Permanent Exhibition

The thunderstorm landscape as a book in Hirmer Verlag

Nazi-Raubkunst – Düsseldorfer Kunstpalast erhält Corinth-Gemälde zurück

Daniel Thalheim

Der Zweite Weltkrieg und die Nazi-Herrschaft halten uns über achtzig Jahre immer noch fest – im Großen wie im Kleinen. So auch mit den Rückgaben und Rückerwerbungen der von den Nazis geraubten bzw. beschlagnahmten Kunstwerken. Wie der Düsseldorfer Kunstpalast am 30. Mai 2022 mitteilt, kehrt so ein von den Nazi-Behörden kassiertes Bild an den Ort zurück wo es sich vor 85 Jahren noch befand: Louis Corinths Blumenstück „Blumenstillleben mit Flieder und Anemonen“.

Wie der Kunstpalast mitteilt, gehörte das 1925 entstandene Gemälde bis zu seiner Beschlagnahme im Zuge der Aktion Entartete Kunst im Jahr 1937 zum Bestand der Städtischen Kunstsammlungen Düsseldorfs. Das Gemälde wurde nach der Schau, in dem die Nazis versuchten die Künstler der Klassischen Moderne und ihre Kunstwerke als „entartet“, also als „geisteskrank“ und „undeutsch“, zu diffamieren – ein Propaganda-Akt, der nur zum Teil gelang. Dennoch sollten nach dieser Wanderausstellung Bilder und Bildwerke der Klassischen Moderne komplett aus dem Gedächtnis, der Öffentlichkeit, verschwinden. Nicht ohne mit der Kunst Kasse zu machen. Galerien halfen beim Verschwinden und Vertuschen. Der NS-Staat wollte statt bunter Figuren ein ethnisch sauberes und moralisch über alle Zweifel erhabenes Menschenbild verbreiten; in Form von Nacktdarstellungen arisch wirkender Figuren, meist streng überhöht und realitätsfremd in Szene gesetzt, sowie mit Soldaten und Mutterfiguren besetztem Kitsch.

Corinths Blumenbild verschwand ebenfalls aus der öffentlichen Wahrnehmung. 1939 bei einer von der Galerie Fischer in Luzern veranstalteten Auktion von Emil Bührle ersteigert, befand es sich seitdem in seiner Kunstsammlung bzw. in der seiner Nachfahren, weiß der Kunstpalast mitzuteilen. Die Rückerwerbung des Gemäldes von dem Galeristen und Kunsthistoriker Marco Pesarese, einem Kunsthändler, der sich ausschließlich mit der Kunst der Klassischen Moderne insbesondere der Zeit des Impressionismus bis zum Kubismus beschäftigt, wurde dank der Unterstützung zweier Stiftungen und eines Kulturministeriums möglich.

Blumenstillleben mit Flieder und Anemonen“ (1925) zählt zu den Hauptwerken des deutschen Impressionisten Louis Corinths. Neben Max Slevogt und Max Liebermann gehört Corinth zu den wichtigsten Meistern des deutschen Impressionismus. Zu Lebzeiten setzte er aus ästhetischen Gründen das „u“ seines Vornamens Louis in ein „v“ um. Wahrscheinlich übernahm er die Schreibweise von antik-römischen Inschriften. Die Römer kannten das stimmvolle „u“ nicht sondern nur das stimmlose „nju“, das in Großschreibweise dem heute gebräuchlichen Konsonanten „N“ gleicht und in der Kleinschreibweise dem heute gebräuchlichen „v“. Eigentlich müsste sein Vorname „Lnjuis“ ausgesprochen werden, bzw. in Ligatur „Luis“. Das „n“ wird verschluckt. Fälschlicherweise wird er statt Louis nun in der – eigentlich dem Latein kundigen – Kunstwelt Lovis genannt – mit vau. Und auch so geschrieben.

Künstlerisch beschäftigte sich Corinth mit religiösen, historischen und profanen Themen. Wie breit gefächert er sich thematisch aufstellte, zeigt ein Blick auf seine Bilder: „Salome“, „Schlachterladen in Schäftlarn an der Isar“, „Junge Frau mit Katzen“, „Ecce Homo“, um nur ein paar Titel zu nennen.

Sein Blumenbild ist eines der letzten Gemälde des Künstlers, bevor er verstarb. Noch zu Corinths Lebzeiten wurde das Bild in Berlin sowie anschließend bei der Großen Kunstausstellung, der Jubiläumsausstellung der Rheinlande, in Düsseldorf präsentiert. Hier erwarb es der damalige Direktor Karl Koetschau und präsentierte das Gemälde fortan in der Städtischen Kunstsammlung.

„Dieses Stillleben von Lovis Corinth ist ein wichtiger Teil der Museumsgeschichte und von einer außerordentlichen malerischen Qualität. Ich freue mich sehr, das Gemälde der Öffentlichkeit im Zuge der Neupräsentation unserer Sammlung im nächsten Jahr wieder zeigen zu können. Den großzügigen Förderern bin ich zu großem Dank verpflichtet – ohne sie wäre diese Rückerwerbung nicht möglich gewesen,” hebt Felix Krämer, Generaldirektor Kunstpalast, hervor.

„Corinths Blumenstillleben mit Flieder und Anemonen ist so eng mit dem Kunstpalast verbunden, dass seine Rückerwerbung zwingend war“, meint Dr. Martin Hoernes, Generalsekretär der Ernst von Siemens Kunststiftung. „Seine Rückgewinnung trägt dazu bei, die durch NS-Kunstpolitik in den Museen geschlagenen Wunden zu schließen.“

Markus Hilgert, Generalsekretär der Kulturstiftung der Länder sagt zum Rückerwerb: „Nicht nur für Corinths künstlerisches Werk und dessen Bedeutung in der Kunstgeschichte ist das Blumenstillleben mit Flieder und Anemonen von Bedeutung. Es zeugt von der NS-Kulturpolitik und der Sammlungsgeschichte der Düsseldorfer Städtischen Kunstsammlung, deren Vermittlung nirgends stimmiger erscheint, als in Düsseldorf.“

Es ist nur eine Frage der Zeit, dass dieses Gemälde bald der Öffentlichkeit wieder zugänglich wird. Nach knapp einhundert Jahren Existenz hat es nichts von seiner ursprünglichen Strahlkraft eingebüßt, also ob auch der dunkle Teil seiner Geschichte von der satten Farbigkeit und dem lebensfrohen Motiv vergessen zu sein scheint.

Webseite Kunstpalast Düsseldorf


Louis Corinth (1858-1925) Blumenstillleben mit Flieder und Anemonen, 1925
Öl auf Leinwand, 106,4 x 85,7 cm Kunstpalast, Düsseldorf, erworben mit Hilfe der Landeshauptstadt Düsseldorf, der Ernst von Siemens Kunststiftung, der Kulturstiftung der Länder und des Landes Nordrhein- Westfalen
© Kunstpalast
Foto: Stefan Arendt

Willi Sitte – Eine biografische und kritische Rückschau in der Moritzburg Halle

Daniel Thalheim

Er ist ein Vergessener. Zumindest für die kunsthistorische Forschung war er es lange Zeit. Wenn ein Maler stellvertretend für die Kunst in der DDR gestanden hat, ist es Willi Sitte (1921-2013). Seit Anfang Oktober zeigt die Moritzburg Halle eine große Ausstellung über den Künstler, dessen Werk faktisch fast an jeder Giebelwand irgendeines Dorfes oder an Schulen und LPGs klebte; Bäuerinnen, Bauern, Arbeiter, Karl Marx und die Apoteose des Sozialismus. Von künstlerischen Positionen innerhalb der Leipziger Schule bald schon abgelehnt, nach der Wiedervereinigung auf das historische Abstellgleis malerischer Verfehlungen gestellt, erfährt Willi Sittes Werk und Biografie in seiner einstigen Wirkungsstadt eine kritische Bestandsaufnahme.

„Das Schlimmste, was einem OEuvre geschehen kann, ist dessen Ignoriert-
werden und wissenschaftliche Quasi-Nichtexistenz“, sagt der Direktor des Kunstmuseums Moritzburg Halle Thomas Bauer-Friedrich zur aktuellen Sonderschau. Sie ermöglicht das erste Mal seit 1986 einen umfassenden Blick auf Sittes Gesamtwerk, das von den Anfangsjahren um 1940 bis in die frühen 2000er Jahre reicht. „Ich bin überzeugt, dass es für jeden Besucher der Ausstellung Entdeckungen zu machen und Neues zu erfahren gibt, denn kaum einer hat heute noch eine Vorstellung von Sittes Welt in toto, sondern stets ist es nur ein Teil, der noch im Bewusstsein verankert ist. Die Ausstellung zeigt, dass es DEN Willi Sitte nicht gibt.“

Wer war DER Sitte?

Wer die beiden Begleitbände zur aktuellen Sitte-Schau studiert, erfährt tatsächlich viel Neues zum Vorzeige-Maler der DDR. Erstaunlich sind seine Brüche in seiner Biografie. Sitte tritt in der von Paul Kaiser (Kulturstudien Dresden) und Thomas Bauer-Friedrich (Moritzburg Halle) seit drei Jahren vorbereiteten und recherchierten kuratierten Schau „Sittes Welt“ als Anpassungskünstler hervor, der in jedem bestehenden System eine Rolle einnahm – mal freiwillig, mal unfreiwillig.
Herausragend sind die Recherchen zu Sittes Biografie. Sie legen offen, dass Sitte offenbar in seinem Lebenslauf abbog, um in der Sowjetischen Besatzungszone Fuß fassen zu können. War in der DDR bekannt, dass er in Italien als Wehrmachtssoldat den italienischen Partisanen überlief. Das war wohl nicht ganz der Fall. Er geriet in Gefangenschaft und das zu einem späteren Zeitpunkt als er angegeben hatte. Die kleine Notlüge half, dass Willi Sitte nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs 1947 im Auftrag der SED-Landesleitung Sachsen-Anhalt nach Halle (Saale) kam. Hier begann er, sich im Umfeld der Burg Giebichenstein endgültig als Maler zu qualifizieren. Besaß er noch vorm Krieg bereits eine zeichnerische Ausbildung und eine entsprechende handwerkliche Sicherheit. In Halle (Saale) gehörte Sitte zu den Künstlern, die nach dem Ende der NSDAP-Herrschaft im bewussten Anknüpfen an die zwischen 1933 und 1945 als „entartet“ geächtete Klassische Moderne, wie bspw. Neue Sachlichkeit, Expressionismus, einen künstlerischen Neuanfang im Sinne stalinistischer Ideen und Kunstpositionen voranbrachten. Während Sitte anfangs auch in Westdeutschland Achtungserfolge feiern konnte, in der DDR bis zu seiner Emeritierung zu einer ordentlichen Professur einbrachte sowie zahlreiche führende Positionen einnahm und den Nachwuchs förderte, galt er gegen Ende der DDR schon als künstlerisch überholt. Obschon er sich während seiner Professur und künstlerischen DDR bis in die 1960er Jahre hinein immer wieder nachsagen lassen musste, eben nicht dem Formalismus des „Bitterfelder Weges“ zu entsprechen. Was auch weitestgehend unbekannt ist, sind in den beiden neuen Bänden beschriebenen Kontakte zu späteren Dissidenten wie Wolf Biermann. Während der Formalismusdebatte, die man auch in den Entstalinisierungsprogrammen in der DDR eingebettet sehen muss, unternahm Sitte 1961 zwei Selbstmordversuche. Hier ähnelt sich die biografische Fokus dem des Leipziger BAUHAUS-Künstlers Karl Hermann Trinkaus (1904-1965), der den Freitod aus politischen Gründen suchte und ihn so mit den Entstalinisierungen verknüpfte.
Sitte konnte sich anpassen, Trinkaus nicht. Schon 1964 wurde Sitte in den Zentralvorstand des Verbands bildender Künstler in der DDR (VBK) gewählt. Die öffentliche Kritik der SED an der Ausrichtung seines künstlerischen Schaffens gingen bis Ende der 1960er Jahre parallel mit öffentlichen Anerkennungen und Ehrungen seiner Person weiter. Doch Sitte ging unbeirrt seinen Weg, erhielt 1964 Kunstpreis der DDR, 1965 den Vaterländischen Verdienstorden, 1969 die Berufung zum ordentlichen Mitglied der Akademie der Künste in der DDR. Der augenscheinliche Anpassungsprozess vollzog sich in den Siebziger Jahren weiter. 1970 wurde Vizepräsident des VBK, 1974–88 Präsident des VBK, von 1976 bis 1990 war er sogar Mitglied der Volkskammer der DDR und von 1986 bis 1990 Mitglied des Zentralkomitees der SED. Auf diese Weise entwickelte sich Sitte in der Ära Erich Honeckers bis zum Zusammenbruch der DDR 1989 zu einem der einflussreichsten Künstler und Kulturpolitiker im Staat. Nach der Wiedervereinigung stand Sitte für die Kultur in der DDR stellvertretend für das politische System und wurde dementsprechend von Kritik und Forschung auf ein Abstellgleis gestellt. Dass sowohl Ausstellung „Sittes Welt“ und die beiden Begleitbände den meisterhaft wirkenden Maler wieder zurück ans Licht der Öffentlichkeit holt ist bemerkenswert.

Die Ausstellung wird im Jahr 2023 in adaptierter Fassung im Museum de Fundatie im niederländischen Zwolle zu sehen sein.

SITTES WELT – Willi Sitte: Die Retrospektive
03.10.2021 — 09.01.2022
Thomas Bauer-Friedrich und Dr. Paul Kaiser, Dresden, unter Mitwirkung von Dr. Eckhart Gillen, Berlin, und Dr. Dorit Litt, Bonn.

Zur Ausstellung erschienen:

Sittes Welt – Willi Sitte: Die Retrospektive, ersch. in: Christian Philipsen (Hg:) Schriften für das Kunstmuseum Moritzburg Halle (Saale), Band 23, E.A. Seemann Leipzig, 2021, 536 Seiten.

Thomas Bauer-Friedrich u. Paul Kaiser: Willi Sitte – Künstler und Funktionär, eine biografische Recherche, Dresden, Halle, Gera, 2021, 256 Seiten.


Die Vergessenen – Warum Adolphe Yvon wieder in unser Gedächtnis zurückkehren muss

Daniel Thalheim

In der Kunstgeschichte ist das 19. Jahrhundert geprägt von Individualismus und der Entwicklung neuer Ausdrucksformen und Gattungen. Bis zur Französischen Revolution prägten Adel und Klerus v.a. wie Kunst auszusehen hatte und welche Botschaften in die Welt getragen werden sollen. Begeben wir uns in den Zeitgeist, so faszinieren uns eher die Außenseiter wie Caspar David Friedrich, William Turner und vielleicht Anton Romako, weil sie die Moderne vorgezeichnet und in ihrem Werk prophezeit haben. Doch hinter den einzelnen Köpfen erscheint die unsichtbare graue Masse der vielen Künstler die zeitlebens erfolgreich waren. Sie prägten die zur neuen Blüte aufbrechenden Landschaftsmalerei, die Reisedarstellungen aus den Kulturen und dem Leben ferner Länder, die Historienmalerei, Zeitgeschichte und Porträtgeschichte in vielfältiger Weise.

Wer war Adolphe Yvon noch gleich?

Der französische Geschichts- und Porträtmaler Adolphe Yvon (1817-1893) ist für seine Darstellungen aus dem Krimkrieg („Erstürmung des Malakow“, Museum Versailles) und aus dem italienischen Einheitskrieg (Schlachten von Solferino und Magenta, bde. Museum Versailles) bekannt. Er war Frankreichs führender Maler, neben Malern wie u.a. Jean Adolphe Beaucé, Jonny Audy, Louis Armand, Hippolite Beauvais, Luce Biot, Sophie Berger, Louis Berten, Eugéne Berthelon, Auguste Paul Charles Anastasi und Paul Jacques Aimé Baudry, im Zweiten Kaiserreich.

Robert Jefferson Bingham (Fotograf), Adolphe Yvon (1817-1893), Maler, vor 1870, Wien Museum Inv.-Nr. 103431/454, CC0 (https://sammlung.wienmuseum.at/objekt/181276/)
Robert Jefferson Bingham (Fotograf), Adolphe Yvon (1817-1893), Maler, vor 1870, Wien Museum Inv.-Nr. 103431/454, CC0 (https://sammlung.wienmuseum.at/objekt/181276/)

Woher sein Talent zur Malerei kam, ist nicht überliefert. Adolphe Yvon war Schüler von Paul Delaroche (1797-1856). 1843 unternahm der junge Yvon eine Studienreise ins zaristische Russland. Hier entstand ein Großteil seines Frühwerks, das er neben einen grafisch-illustratorischen Zyklus zu „Dante’s Inferno“ entstehen ließ. So schuf er in dieser Zeit auch Gemälde, die die napoleonischen Kriege um 1812 bis 1815 aus französischer und nationalpropagandistischer Sicht zum Thema hatten, u.a. „Marshall Neys Rückzug in Russland“, Titelbild). Zur Pariser Kunstausstellung 1850-51 wurden zwei Werke von Adolphe Yvon gezeigt, die, neben dem Frühwerk aus Zeichnungen und Gemälden von seiner Russlandsreise rezipiert wurden. In einem Bild thematisierte Yvon den 1378 in Kontikovo (Kalka) erworbenen Sieg des moskowitischen Großfürsten Dmitri Ivanowitsch Donskoi (1350-1389) über die Tartaren. Nicht ohne Grund; der Großfürst von Moskau und Wladimir errang einen Sieg über die „Goldene Horde“ in der Schlacht auf dem Schnepfenfeld. Das Bild, welches im Pariser Salon 1850/51 gezeigt wurde, ist zumindest in der deutschsprachigen Rezeptionsgeschichte als „grobschlächtig gemalt“ verrissen worden.

Vom Schlachtenmaler zum Porträtisten

Yvon verfeinerte seinen Stil und stieg in den folgenden Jahren schnell auf. Als offizieller Schlachtenmaler der französischen Regierung dokumentierte der Maler den Krimkrieg 1855/56. Hier entstand u.a. auch das Werk „Die Schlacht von Eupatoria“. Die „Erstürmung des Malakov“ wurde im Pariser Salon nach seiner Fertigstellung 1857 gezeigt. Für die bildnerische Dokumentation wurde er nach Italien berufen. Yvon hielt 1859, wie sein Kollege Jean Adolphe Beaucé (1818-1875), die Schlacht von Solferino in Öl fest, nachdem er Italien nach seinem Aufenthalt bei der Schlacht von Magenta kurz verließ, um kurz danach wieder in Mailand zurückzukehren. Die Szene von Solferino wurde 1861 im Pariser Salon gezeigt. 1863 präsentierte er die Schlacht von Magenta am selben Ort. In de folgenden Jahren war er mit der Darstellung der Ernennung Napoleons III. zum Kaiser (1865) beschäftigt. Nach dieser Zeit wendete er sich der Gattung des Porträt zu. Yvon porträtierte u.a. als erstes Napoleon III. (Walters Art Museum, Baltimore USA).

Anders als in seinen Schlachtengemälde entwickelte Yvon in seinen Porträts einen feinen und realistischen Stil, v.a. eine Nähe zu den von ihm dargestellten Personen. Bereits in seinen Anfängen verfolgte er das Porträtzeichnen als Studie, die er recht früh auch zu erstklassigen Gemälden vervollkommnete. Darunter auch die sehr persönlichen Porträts seiner Ehefrau (1851) und seines Sohnes Roland-Maurice (um 1857). Mit Hingabe wuchs Yvon auch in die eigentlich für die Renaissance und den Barock typischen mythologischen Themen hinein („Leda und der Schwan“ u. „Leda und der Hirsch“, bde. um 1875), näherte sich auch fremden kulturellen Kontexten wie das bewusst exotisch erscheinende Bild „Eine Rifai Sufy Zeremonie“ (um 1879).

Aufgrund seiner Anstellung durch die Regierung Frankreichs unter Napoleon III. avancierte Yvon als beliebter Auftragnehmer für Porträtgemälde. Von 1863 bis 1883 war er der führende Zeichenlehrer an der École des Beaux-Arts in Paris. Bereits 1880 wurde Yvon als Nachfolger des Klassizisten und Historienmalers Léon Cogniet (1794-1880) als ordentlicher Professor an die École polytechnique berufen.
Das Werk von Yvon ist vor dem Hintergrund seiner künstlerischen Entwicklung. Während in seinem Frühwerk bis ca. um 1850 noch die künstlerische Reife fehlte, entwickelte er in den Folgejahren einen ausgearbeiteten naturalistischen Stil, der besonders in den Porträts den Klassizismus des Empire-Zeitalters die Ehre erweist. Als Porträtist hielt der Maler die High Society von Paris des Zweiten Kaiserreichs Napoleon III. fest. In seinen Schlachtengemälden waren Frankreich bzw. die Siege der beiden französischen Kaiser Napoleon I. und III. zentrale Themen. Heute gelten Maler und Illustratoren wie er, Edouard Detaille, Francois-Joseph Heim, Henri-Emmanuel-Felix Philippoteaux, Anton Romako, Carl Blass, Carl Rahl und Leopold Kupelwieser als vergessen.

Dieser Beitrag ist ein Auftakt einer Serie, die nur sporadisch und auszugshaft auf Artefakte veröffentlicht wird.

Romantikstar in Leipzig – Caspar David Friedrich und die klassische Moderne

Daniel Thalheim

Wer dieser frühherbstlichen und sonnigen Tage am Haupteingang des Museums der bildenden Künste vorbei geht wird ein großes Plakat über den Eingang hängen sehen. Fast schon ikonisch erheben sich die charakteristischen Schiffssegel von wohl einem seines bekanntesten Gemäldes, „Lebensstufen“ genannt. Caspar David Friedrich kennt wahrscheinlich jeder. In Leipzig v.a. dieses Gemälde, weil es zum Herzstück der dortigen Sammlungen gehört. Nach mehreren pandemiebedingten Verzögerungen findet in Leipzig endlich die Ausstellung statt, die 2020 im Museum Kunstpalast Düsseldorf im Kern bereits gezeigt wurde. In Leipzig gelingt Dr. Jan Nicolaisen und seinem Team der Kniff, neue Akzente in der Betrachtung des wohl seit erst seit einhundert Jahren als Romantikstar bekannten Caspar David Friedrich zu setzen. Wer immer noch denkt, der Mann sei wegen seiner Gegenlichtbilder manisch depressiv gewesen, könnte mit der am 9. Oktober startenden Megaschau aus rund 120 Exponaten eines besseren belehrt werden. Die Ausstellung „Caspar David Friedrich und die Düsseldorfer Romantik“ zeigt einen neuen und unverstellten Blick auf den Maler und seine malenden Zeitgenossen, der sich wirklich lohnt.

Der Leidensweg der Selbstverwirklichung

Man kann schon vom Glauben abfallen, wenn man seinen eigenen Bruder beim Eislaufen aus dem Greifswalder Bodden retten muss und dieser beim Rettungsversuch ertrinkt. Genau das widerfuhr Caspar David Friedrich und schien ihn in seinem folgenden Lebensweg beeinflusst zu haben. Diese eindringliche Erfahrung in seiner Kindheit dürfte wohl eine Rolle von vielen gespielt haben, warum Caspar David Friedrichs Malerei sich derart kontrastiert vom damaligen Zeitgeist abhob. Zunächst als Zeichner u.a. von dem damaligen Kunstkritiker und Schriftsteller Johann Wolfgang von Goethe gefördert, fiel Friedrich in dessen Ungnade, weil er eine Wolkenstudie für ihn nicht anfertigen wollte. Goethe schien nachtragend gewesen sein und „beehrte“ Friedrichs malerische Entwicklungen mit gedruckten Schmähungen. Wie ein roter Faden zieht sich die ablehnende Kritik durch C.D. Friedrichs Leben. Die Kritik beeinflusste ihn als Künstler nicht, schien er wie zum Trotz seinen malerischen Weg zu gehen, wenn er auch steinig war. Doch der klamme Geldbeutel schien doch an ihm zu nagen. Lediglich zu einer Honorarprofessur hat es gereicht. Ein zufriedenstellendes Auskommen konnte er mit seiner Kunst zu Lebzeiten nicht erzielen. Erst in den letzten Lebensjahren bis nach seinem Tod gewann er einige Sammler für sich; u.a. Zar Alexander I. und der Kaufmann Maximilian Speck von Sternburg, der in den 1830ern begann, das von ihm erworbene Rittergut in Lützschena bei Leipzig auszubauen. Auch der umtriebige Leipziger Händler Speck unterhielt mit der russischen Zarenfamilie einen regen Kontakt.

Friedrichs Werk zwischen Naturerlebnis und Politik

„Ideal wird, was Natur einst war.“ Mit diesem Aphorismus beschreibt der deutsche Dichter Friedrich Hölderlin dasr um was es den Intellektuellen und Künstlern um 1810 bis 1820 ging: die Natur als wahrhaftiger Impulsgeber von Schönheit und Ästhetik.
Sieht man von der zeitgenössischen Kritik ab, die Friedrichs Schaffen zu seinen Lebzeiten umfing, entwickelte sich seine Malerei als wichtiger Einflussgeber für die klassische Moderne in Europa und in den USA. Das hat zwei Gründe. Er befreite die Landschaftsmalerei vom erzählerischen Duktus. War die Landschaft bspw. in der Renaissance reine Staffage für ein Ereignis oder eine Person galt, entwickelte sich im 17. Jahrhundert eine zunächst erzählerische Einbettung von Gegend, Landschaft, Dorf und Stadt. Im 18. Jahrhundert waren Landschaften ebenfalls die Bühnen für historische und mystische Legenden, später dann auch für Schlachtengemälde und Naturereignisse. Worauf Friedrich sich konzentriert, sind die feinen und zarten Farbverläufe, bzw. Hell-und-Dunkel-Verläufe sowie Kontraste. Er ändert den Lichteinfall weg von einer bühnenartigen Ausleuchtung einer Szenerie, er komponiert und inszeniert die Landschaft als Ausdruck einer Emotion. Sah sich Friedrichs Werk im frühen 19. Jahrhundert einer ablehnenden Haltung gegenüber, seine Malerei sei zu dunkel, nicht erzählerisch genug und religiös zu überhöht, wandelte sich knapp einhundert Jahre später die Einschätzung. War man sich anfangs einig, Friedrichs Phantasiekirchenbilder und Naturaltare seien nichts anderes religiös motivierter Kitsch, geht die heutige Forschung von Friedrichs kommentierenden spitzen Pinsel aus, den er u.a. gegen die in Dresden ansässigen nazarenischen Strömung richtete und so eine Gegenposition zu ihrem katholischen Verständnis in der Auswahl ihrer Sujets einnahm.
Das lichtdurchflutete Italien und die Gegend um Rom, wie viele Kollegen aus München und Düsseldorf immer wieder aufsuchten, um als Maler sich erfolgreich durchzuschlagen, war nicht Friedrichs Ansinnen und Ziel. Stattdessen ließ er sich von den Bergen böhmischer Felsmassive, Norwegens Fjorde und von der Ostseeküste inspirieren.
In seinem Werk stehen Kirchengebäude und Altäre im Dunst, Nebel, Verfall, im Gegenlicht, sind nicht zugänglich und erscheinen unerreichbar. Mit dieser Motivwahl wird seine religiöse Kritik deutlich, sucht aber auch einen spirituellen Zugang zur Natur.
Noch im frühen 20. Jahrhundert als Hohelied auf die deutsche Gotik, die im wehmütigen Abglanz in seinen Gemälden widerklang, besungen, wandelt sich seit einigen Jahren der Blick auf sein Werk. Vielmehr wird in Friedrichs Schaffen die Naturerfahrung als seelisches Erlebnis beschrieben, dass er jedem Betrachter subjektiv zukommen lassen will; eine durchaus moderne Haltung.
Seine Zeitgenossen malten gefälligere Sujets, wenngleich sie auch hie rund da mal Friedrichs Motivik übernahmen. Sie erzählten jedoch in ihren Bildern Geschichten, wo betende Reisende, umherstreifende Schafhirten und Jäger sich tummelten, Schiffe an Klippen zerschellten, dickbäuchige Mönche im Kräutergarten innerlich „Hosianna“ zu rufen scheinen; alles hübsch im Theaterlicht bühnenartig wiedergegeben, mit einer verblüffenden malerischen Effektur in der Wiedergabe von tosender Brandung, rauschendem Laub und ruhig wirkenden Landschaften.
Dass er auch nicht viel von den damaligen politischen Verhältnissen hielt, zeigt sich in einem Bild ganz deutlich: ein französischer Kürrassier schreitet durch Schnee und blickt in einen Tannenwald. Wer sich in den Befreiungskriegen auskennt, weiß, dass anti-napoleonische Freischärler aus dem dichten Versteck des Waldes heraus agierten um so kleine französische Trupps nebst Alliierte in Scharmützeln aufzureiben. Auch mit Preußen hatte der Maler es nicht so gehabt. Als gebürtiger Greifswalder bekam er mit, als 1815 mit dem Wiener Kongress die alte Ordnung des Westfälischen Friedens inklusive der Zugehörigkeit des heutigen Mecklenburg-Vorpommerns zum Königreich Schweden zusammenbrach und Preußen im neu gegründeten Deutschen Bund tonangebend wurde. In seinem im Museum der bildenden Künste befindlichen und in der aktuellen Schau auch inszenierten Gemälde der „Lebensstufen“ wird die Sehnsucht nach Schweden deutlich. Ein Sehnsuchtsbild, dass in einer Rückenansicht den alten Friedrich in einem mittelalterlichen Talar und Barretthut zeigt, die Kinder vor ihm fröhlich spielen und eines davon die schwedische Fahne im Wind wedelt.

Eine Schau der Superlative

Es ist nicht nur die schiere Zahl von ca. 120 ausgestellten Exponaten. Hinter der Ausstellung steht auch eine europaweite Kooperation, wenn es um wissenschaftlichen Austausch und Leihverkehr geht. Besucher übersehen gern den Aufwand, der für eine Ausstellung wie diese betrieben wird. Selbst wenn es um eine neu installierte Lichtanlage im Untergeschoss geht, wird gern das innere Licht ausgeknipst.
Handelt es sich zunächst um eine Kooperation zwischen dem Museum Kunstpalast in Düsseldorf und dem Museum der bildenden Künste in Leipzig, offenbaren die etwa 60 Leihgaben aus Paris, Oslo, Wien, Hamburg, Berlin und Karlsruhe wie gut vernetzt u.a. das Museum der bildenden Künste in Leipzig mit der internationalen Kunstwelt ist. Hinzu kommt das private Engagement von namhaften Stiftungen, ohne ihre Finanzspritzen so eine Ausstellung in diesem Umfang nicht möglich wäre. So entstand ein „deep cut“ einer Kunstströmung, die wir so schnell in so einer Form und in dieser Kontextualisierung nicht sehen werden. Allein die Fülle an verschiedenen künstlerisch anspruchsvollen Positionen des frühen 19. Jahrhunderts vedeutlicht, wie damalige Künstler ihre Abgrenzungen zu den aus der Französischen Aufklärung und Revolution geborenen Klassizismen suchten und auch fanden. Dazu werden auch Einblicke in die Entstehung der kunsthistorisch wichtigen Sammlung des MdbK gewährt und dass im frühen 19. Jahrhundert in Sachsen, insbesondere in Dresden und in Leipzig, die Sammlungstätigkeit auf Vertreter der Düsseldorfer Malerschule ausgeweitet war.

Zur Ausstellung erscheint ein umfangreicher Ausstellungskatalog. Die Schau wird von einem abwechslungsreichen Programm begleitet. Neben Führungen und Kuratorenführungen werden auch Gesprächsrunden angeboten, in denen Themen wie „Goethe als Kunstkritiker“, „C.D. Friedrich im Spannungsfeld von Geschmacksgeschichte und Kunstmarkt“, „Untersuchungen zur Maltechnik C.D. Friedrichs“ und „Wer ist romantischer? Dresden oder Düsseldorf? Und was ist mit Leipzig?“ erörtert werden.

Caspar David Friedrich und die Düsseldorfer Romantiker
Museum der bildenden Künste Leipzig
09.10.2021 bis 09.01.2022


Mehr als nur buntes Papier – Guggenheim präsentiert Wassily Kandinsky

Daniel Thalheim

Über achtzig Gemälde und Arbeiten des Künstlers Wassily Kandinsky auf Papier aus der Guggenheim-Sammlung in der Rotunde des Museums zu sehen. Vom 8. Oktober 2021 bis zum 5. September 2022 präsentiert das Solomon R. Guggenheim Museum die Ausstellung „Vasily Kandinsky: Around the Circle“. Ein knappes Jahr erhalten Kunstbegeisterte die Chance, das Guggenheim Museum wegen eines der wichtigsten Vertreter der klassischen Moderne aufzusuchen.

Was wird uns präsentiert?

Kern der Ausstellung bildet die Kandinsky-Sammlung des Guggenheim-Museums. Die Schau zeigt etwa achtzig Gemälde, Aquarelle und Holzschnitte sowie eine Auswahl seiner illustrierten Bücher, die die frühen Jahre des Künstlers in Russland und Deutschland bis hin zu seinem Exil in Frankreich am Ende seines Lebens umfassen. Die Präsentation, die in der Mitte der spiralförmigen Rotunde des Museums installiert ist, betrachtet Kandinskys Karriere nicht als einen festen Weg von der Repräsentation zur Abstraktion, sondern als eine zirkuläre Passage durch beständige Themen, die sich um das Streben nach einem vorherrschenden Ideal drehen: dem Drang nach geistigem Ausdruck.

„Vasily Kandinsky: Around the Circle“ schildert, wie Kandinsky versuchte, die Kunst von ihren Bindungen an die Natur und die Repräsentation zu befreien, sich der Erforschung eines Themas verschrieb, das auf dem beruht, was er die „innere Notwendigkeit“ des Künstlers nannte. Für das frühe 20. Jahrhundert in der Kunst völlig neu eingeführte philosophische Themen – von Erinnerung und Identität bis hin zu Sinneserfahrung und Spiritualität – werden im Werk eines Künstlers nachgezeichnet, dessen Theorien und Werke auch heute noch nachwirken.
Seine bahnbrechende Karriere entfaltet sich in chronologisch umgekehrter Reihenfolge entlang der spiralförmigen Rampe des Guggenheims nach oben. Die Ausstellung beginnt mit dem letzten Kapitel des Künstlers, das in Frankreich spielt, als die Naturwissenschaften und der Surrealismus sowie ein anhaltendes Interesse an den kulturellen Praktiken und der Folklore Russlands und Sibiriens seine biomorphe Bildsprache prägten und zu den immer wiederkehrenden Themen der Regeneration und Metamorphose führten. Die auf der vierten Ebene angeordneten Werke aus seinem Jahrzehnt am Bauhaus, einer deutschen Schule für angewandte Kunst und Design, zeugen von Kandinskys Überzeugung, dass Kunst das Selbst und die Gesellschaft verändern kann. Dieses Werk spiegelt die Wiederbelebung seines abstrakten Stils nach seinem erneuten Kontakt mit der russischen Avantgarde in den späten 1910er Jahren wider. Der Künstler übernahm zunehmend geometrische Motive, insbesondere den Kreis, als Träger seiner emotionalen Sprache. Die letzte Abteilung der Ausstellung, die sich an der Spitze der Rotunde befindet, befasst sich mit den frühesten Gemälden Kandinskys, die während seines Aufenthalts in München und Umgebung entstanden. Dort beteiligte er sich an einer verstärkten Avantgardeaktivität in verschiedenen Disziplinen. Mit der Zeit hinterfragte der Künstler die Ausdrucksmöglichkeiten von Farbe, Linie und Form, teilweise inspiriert durch zeitgenössische Musik. Auf Schritt und Tritt reagierte Kandinsky auf seine Umgebung und entwickelte neue Wege, das Geistige in der Kunst zu erforschen.
Die Ausstellung wird gleichzeitig mit „Vasily Kandinsky: Around the Circle“ ist eine Reihe von Einzelausstellungen in den unteren Stockwerken 1-2 der Guggenheim-Rotunde zu sehen, in denen die Werke der zeitgenössischen Künstler Etel Adnan, Jennie C. Jones und Cecilia Vicuña präsentiert werden.

Wer war Wassily Kandinsky?

Wassily Kandinsky (1866 – 1944) gilt als einer der wichtigsten künstlerischen Erneuerer im frühen 20. Jahrhundert. Er gehörte neben anderen künstlerischen Positionen wie Pablo Picasso, Lyonel Feineinger und Franz Marc zu denjenigen, die die ungegenständliche Kunst nachhaltig in die Kunstgeschichte einführten. Die stilistische Entwicklung des Künstlers, der immer wieder entwurzelt wurde, war eng mit seinem Ortssinn und seinen bedeutungsvollen Begegnungen mit Künstlern, Musikern, Dichtern und anderen Kulturschaffenden verbunden, die seine transnationale Vision und experimentelle Neigung teilten.

Ausstellung: Wassily Kandinsky: Around the Circle Veranstaltungsort: Solomon R. Guggenheim Museum, 1071 Fifth Avenue, New York Ort: Rotunde Ebenen 3,4,5 Termine: 8. Oktober 2021 bis 5. September 2022.


Vasily Kandinsky

„White Center“, 1921, Öl auf Leinwand, 118.7 x 136.5 cm, Solomon R. Guggenheim Museum, New York, The Hilla Rebay Collection, Copyright© 2018 Artists Rights Society (ARS), New York.

Im Schatten von Max Klinger – Wie schwer Otto Greiners Aufstieg in den Kunstolymp war

Daniel Thalheim

2020 wurde als einhundertstes Todesjahr von Max Klinger mit einer Ausstellung im Museum der bildenden Künste begangen. Aktuell findet eine Ausstellung zu Klingers Schaffen in der Kunsthalle Bonn statt. Im Reigen der Bilder und Exponate wurde einer vergessen, mit dem Klinger im engsten Kontakt und Austausch stand: sein jüngerer Kollege Otto Greiner (16.12.1869 – 24.09.1916). Jener Mann, der aus den proletarischen Niederungen Leipzigs zu einem der meist geachteten Künstlern seiner Zeit aufstieg, aber glücklos in seinen Bestreben war, wirklich von seiner Kunst leben zu können. Er stand im Windschatten Klingers. Kunstkritiker seiner Zeit achteten und respektierten seine Kunstfertigkeit. Andere wiederum kritisierten seinen Gestaltungsmut und neu entwickelten Formen der bewegten Körperhaltung.

Aus der Armut entwachsen

Otto Greiner gehört zu den letzten großen Vertretern des Symbolismus und der Spätromantik im deutschsprachigen Raum. Sein Fokus lag, wie damals auch bei Max Klinger (1857-1920), in der Bearbeitung klassisch-antiker Themen Griechenlands. Sein besonderer Verdienst wird in der Fachwelt in seinen Zeichnungen und in seinen Lithographien gesehen. Greiner erhob, nach Adolph von Menzel (1815-1905), als einer der ersten Künstler einer jüngeren Generation die Lithographie aus einer reinen Vervielfältigungstechnik zu einer ausschließlich kunstgestalterischen Technik.
Greiners Biografie beschreibt den gesellschaftlichen Aufstieg eines begabten Jungen aus ärmlichen Verhältnissen zu einen geachteten Künstler. Er kam über das Handwerk zur Kunst. Ein Blick in die Familiengeschichte offenbart die zerrütteten Verhältnisse seiner Eltern, wodurch er wohl größtenteils bei seiner Großmutter und seinen Tanten aufwuchs. Sein Vater zog nach Magdeburg nachdem er geboren war. Seine Mutter verstarb früh. So wuchs der junge Greiner zunächst bei seiner Großmutter Johanna Erdmuthe Greiner (verh. Marggraf bzw. Markgraf, +1886) auf, die eine Frau eines Schuhmachers war und sich ab 1865 als Witwe in Leipzig durchschlagen musste. Sie war zunächst als Ehefrau (oo1829) eines Gohliser Gutsbesitzers Georg Marggraf bekannt, die am 19. Februar 1833 in Eutritzsch in zweiter Ehe den Schuhmachermeister Julius Ernst Greiner (08.10.1803 – ca. 1864) heiratete. Aus den Quellen geht hervor, dass acht Kinder aus dieser Ehe hervorgingen, wovon der Vater Otto Greiners, Ernst Moritz, in Leipzig später als Zigarrenarbeiter tätig war und in zweiter Ehe 1864 Friederike Amalia Ida Fischer ehelichte. Otto Greiners Onkel Ernst Paul Greiner (1850 – ca. 1910) war mit wechselnden Adressen von ca. 1885 an Stein- und Buchdruckereibesitzer der Firma Hermann Springer u.a. im werdenden Druckereiviertel an der östlichen Peripherie der heutigen City und in der heutigen Südvorstadt. Offenbar hatte Ottos Oheim die Hand auf die Ausbildung seines Neffen. Nach dem 1880 begonnenen Besuch der Leipziger Volksschule begann der werdende Künstler 1884 eine Ausbildung zum Lithograph. Jedoch nicht in der Firma seines Onkels, sondern in der Druckerei von Julius Klinkhardt. Otto Greiner nahm auch Zeichenunterricht bei Georg Arthur Haferkorn (+1923), Zeichenlehrer an der an der Zweiten Städtischen Fortbildungsschule für Kinder in der heutigen Südvorstadt.
1887 konnte der aufstrebende Künstler aufgrund seines Talents frühzeitig seine Lehre beenden, 1888 wechselte er nach München.
Dort begann Greiner an der Kunstakademie sein Studium in der Klasse des ungarisch-österreichischen Historienmalers und Illustratoren Alexander (Sandor) von Liezen-Mayer (1839-1898), einem Schüler des Münchner Malerstars Karl von Piloty (1826-1886). Finanziert wurde das Studium durch den Herausgeber der Familienzeitschrift „Die Gartenlaube“, Adolf Kröner (1836 – 1911). Anlässlich der Großen Kunstausstellung in Dresden 1904 fallen seine zeichnerischen und grafischen Qualitäten auf. Seine malerischen Schritte wurden ebenfalls wohlwollend aufgenommen.
Schon 1892 bemerkte der Leipziger Kunsthistoriker, später Direktor des Museums der bildenden Künste (1924-1929) und des Leipziger Kunstgewerbemuseums (1896-1929) sowie Gründer der Grassi-Messe, Richard Graul (1862-1944), im Rückgriff zur Münchner Ausstellung 1890, wie sehr Greiner die Lithographie künstlerisch erneuerte – ein Talent, das sich erst im Studium in München beim Künstler zeigte und so auch den Kontakt zum Maler Adolph von Menzel (1815-1905) einbrachte.
1891 ging Greiner für eine Studienreise nach Florenz, traf dort den gleichaltrigen Kunsthistoriker Georg Gronau (1868 – 1937), der ihn bei seinem Aufenthalt unterstützte. In Florenz und in Rom vertiefte er sein klassisches Studium, auch aus Ermangelung an Geld an seinem Körper. Der Künstler stand für sich selbst Modell. In Rom unternahm er v.a. auch Landschaftsstudien der ländlichen Umgebung der Stadt. 1892 brach er wegen Geldmangels seinen Rom-Aufenthalt ab. Er befand sich nach einem beschwerlichen Fußmarsch über Innsbruck und München zwischenzeitlich wieder in Leipzig, wohnte, wie andere arme Künstler, in den Ruinen der damaligen Burgbefestigung bis er 1893 endgültig nach Rom übersiedelte und dort auf den seit 1888 niedergelassenen Max Klinger traf. Der in Rom entstandene Kontakt mit seinem Leipziger Kollegen soll Greiner bestärkt haben, sich tiefer mit der Malerei zu beschäftigen. Zudem übernahm er Klingers verwaistes Atelier am Kolosseum. War es zunächst die Malerei von Arnold Böcklin (1827 – 1901), die Greiner „unendlich glücklich machte“, so ist es jetzt Klinger mit seinem Naturstudium und impressionistischen Malweise, die nun Greiner beeindruckt. Der Kontakt zu Klinger intensivierte sich. Seine druckgrafischen Illustrationen zur griechischen Mythologie wurden fantasievoller und figurenreicher.

Der Weg zum Erfolg

Nach den ersten Treffen in Rom intensivierte sich der Kontakt zu Klinger. Trotz Greiners Daueraufenthalt in Rom, suchte er das für ihn so „spießig“ empfundene Leipzig nur wegen seines Künstlerfreundes auf, der sich im Lauf der Zeit mit einer Entourage aus Künstlern wie u.a. dem Illustrator und Bildhauer Sascha Schneider (1870 – 1927), Grafiker Louis Carl Bruno Héroux (1868 – 1944), Maler und Grafiker Paul Horst-Schulze (1876 – 1937), Maler und Grafiker Richard Müller (1874 – 1954), Maler und Grafiker Otto Richard Bossert (1874 – 1919), dem aus Wien stammenden Maler und Grafiker Alois Kolb (1875 – 1942), Architekt und Hochschulprofessor Friedrich Felix Thalheim (1861-1922) und dessen Bruder, der Kunstschlosser und Innungsvorsitzende Gottfried Alfred Thalheim (1858-1933), Illustrator und Karikaturist Louis Erich Gruner (1881 – 1966), Bildhauer, Grafiker und Dichter Fritz Zalisz (1893 1971), Maler und Grafiker Walter Julius Hammer (1873 – 1922) und Maler, Illustrator und Grafiker Otto Weigel (1890 – 1945) umgab. Wir können annehmen, dass Otto Greiner in diesem illustren Kreis dazugehörte. Auch sein Kontakt zum Kunsthistoriker und Greiner-Biograf Julius Vogel festigte sich.
Während seines kurzen Leipzigaufenthaltes 1892 kam der noch wirtschaftlich gefestigte Lithograph in der ehemaligen Pleißenburg in einem Dachboden unter. Die Stadtbefestigung, die um 1899 bis 1905 dem, von Hugo Licht (1841-1923) entworfenen, Neuen Rathaus wich, diente damals Künstlern als notdürftige Behausung. Greiner erhielt in Leipzig, wohl unter Vermittlung von Max Klinger, Aufträge; das Festprogramm für den „Cantate-Montag“ des Börsenvereins der deutschen Buchhändler 1893 machte den Anfang. Eine Buntstiftzeichnung für die Druckvorlage von Ehrendiplomen für die Zimmerer- und Maurermeister, die zu Obermeister erhoben wurden, ist bekannt, befindet sich womöglich noch in Privatbesitz der Gewerbekammer bzw. seiner Rechtsnachläuferin, die Handwerkskammer zu Leipzig. Eine weitere Buntstiftzeichnung fertigte Greiner 1895 als „Huldigungsadresskarte“ anlässlich der Ehrenbürgerwürde des damaligen Reichskanzlers Otto Fürst von Bismarck an („Bismarck-Adresse der Stadt Leipzig“). Laut der 1980 erschienenen Dissertation von Birgit Götting „entstand“ Greiner als Künstler aufgrund seiner Aufträge für Handwerkslithographien.
Sein Leipzigaufenthalt blieb nur eine Episode. Er kehrte zunächst zur bayrischen Landeshauptstadt zurück. In München leistete Greiner seinen einjährigen Militärdienst ab, wobei eine Studie zu einem nie verwirklichten Gemälde „Schlacht an der Weißenburg“ 1894 entstand. Ein Blatt mit Abbildungen von französischen Soldaten im Kampf befindet sich im Graphischen Kabinett des Museums der bildenden Künste in Leipzig. Nach Einschätzung seines Biografien J. Vogel wurde der Lithograph in München in einer großen Künstlergemeinschaft aufgenommen. Hier waren die Voraussetzungen für die Kunst wesentlich als besser einzuschätzen als in Leipzig um die Jahrhundertwende. Unter den Münchnern Freunden Greiners zählten der Landschaftsmaler Toni Stadler (1888-1982), die Maler Franz von Lenbach (1836-1928) und Franz von Stuck (1863-1928). Sie unterstützten den Grafiker. 1896 entstand in München u.a. der Großdruck „Die Tanzenden“. Im selben Jahr stellte er das Ölgemälde „Odysseus und die Sirenen“ fertig.
In Greiners Münchner Zeit blieb er mit Klinger und seinem Freundeskreis verbunden. Darunter zählte auch der Mathematiker Prof. Ernst Lehmann (1850-1912). Ihn porträtierten Klinger wie auch Greiner.
Wir können davon ausgehen, dass Klinger mit seiner 1894 endgültigen Sesshaftwerdung in Leipzig mit dem Bau seines Atelierhauses an der Klingervilla die Übergabe seines Ateliers in Rom an Otto Greiner besprach.
Denn 1898 übernahm Greiner das Atelier Klingers in Rom. Dort ließ er sich bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs nieder. In dieser Stadt lernte er auch seine Gattin „Nannina“ Duranti kennen und heiratete sie 1906 in Leipzig. Fortan tauchten sie und ihre Mutter in zahlreichen Grafiken auf. Sie erhielt durch die in Leipzig durchgeführte Heirat die deutsche Staatsbürgerschaft. In Rom entstand Greiners Hauptwerk, sowohl lithographisch als auch malerisch. Immer wieder trat seine sächsische Heimatstadt in Form von Bildnissen bekannter Bürger auf. Greiner porträtierte in „Exlibris“-Drucken auch seinen einstigen Zeichenlehrer Arthur Haferkorn (1897 während eines Leipzigaufenthaltes entstanden) und die Verlegerfrau Marianne Brockhaus. Letztere wurde in einer großformatigen Lithographie 1899 lebensecht festgehalten. Auch Richard Wagners Ehefrau Cosima Wagner (1837-1930) hielt er grafisch fest. Nach der Jahrhundertwende wandte sich der Künstler verstärkt der Ölmalerei zu. So fertigte er Ölgemälde seiner Frau an, entwickelte in Anlehnung an Klingers Werk antike Themen wie „Odysseus bei den Sirenen“ (1902), „Herakles bei Omphale“ 1905 und „Eros“ 1909. Dazu gesellten sich Bildnisse von Leipziger Köpfen wie das 1907 entstandene Porträt von Greiners Freund Hans Langheinrich, das sich im Besitz des Museums der bildenden Künste Leipzig befindet. 1914 bildete Greiner auch seinen Freund Max Klinger in Leipzig auf Steindruck ab. Auch der Leipziger Kunstprofessor und Expressionist Paul-Horst Schulze (1876-1937) gehört zu den abgebildeten Freunden des Künstlers. Im Auftrag der Leipziger Firma J.J. Weber bereitete er für die Deutsche Nationalbibliothek zwei große Wandgemälde vor, die er aufgrund seines 1916 jäh erfolgten Todes nicht beginnen konnte. Diesen Auftrag gab Klinger an Greiner wegen seiner zu hohen Arbeitsbelastung ab. Von den Studien existieren u.a. Buntstiftzeichnungen.
Wirtschaftlich ging es dem Grafiker in seinen letzten Jahren offenbar besser als in seiner Jugendzeit. Sein letztes Selbstporträt, das sowohl in Kreide als auch in Öl entstand, zeigt einen Mann, der in den besten Jahren war. 1914 befand er sich noch einmal kurz in Leipzig, um 1915 kriegsbedingt aus Rom erneut nach München fliehen zu müssen. Dort arbeitete er an seinen Studien zum Gemälde „Triumph der Venus“ weiter. Seit Jahren das subtropische Klima in Rom gewöhnt, hielt das Münchner Klima ihn nicht davon ab, seine Studien auf dem Dach seines Wohnhauses durchzuführen. Er war der Meinung, seine Arbeit ließe sich nur als Freilichtarbeit anfertigen. Im Atelierlicht wirke alles statisch und tot, wohingegen in der Freilichtmalerei, durch das Sonnenlicht verändernden Lichtspiele, mehr Lebendigkeit entstehe. Er verstarb am 24. September 1916 offenbar an einer Lungenentzündung. Max Klinger hielt seinen Freund und Kollegen in seinem für die Aula der Universität Leipzig bereits 1909 in einem Porträt fest. In „Hellas und die Blüte Griechenlands“ taucht er als Schüler in einer Gruppe von Zuhörern auf. Fast schon erscheint J. Vogels in seiner 1925 veröffentlichten Biografie über den Künstler formulierten Einschätzung, Greiner würde in Zukunft im Lichte Klingers verschwinden und nicht mehr wahrgenommen, fast als ein Omen. In der Fachwelt und in der Öffentlichkeit werden Otto Greiner und sein Werk bis heute kaum wahrgenommen. Sein Werk bleibt bislang unbewertet und bislang nicht in die Sezessionsströmungen um 1900 eingeordnet. Grenzt er sich einerseits von zeitgenössischen Strömungen wie Impressionismus, Fauvismus und Expressionismus ab, führt mit seiner künstlerischen Haltung ein klassisches Bild ins 20. Jahrhundert, das aufgrund der Darstellung jugendlich nackter Körper die Nähe zum Art Nouveau sucht, aber eher einem romantischen klassisch-antiken Ideal der Nacktkörperkultur entspricht wie wir sie im Werk von Max Klinger und Ferdinand Hodler (1853-1918) ebenfalls zu diesem Zeitpunkt finden können.

Weichzeichnerische Lebensfreude – Von Johannes Raphael Wehle ist kaum etwas bekannt

Daniel Thalheim

Warum tun sich Kunsthistoriker schwer mit der Kunstgeschichte? Ich bin selbst ein ausgebildeter Kunsthistoriker und Historiker. Zwar habe ich nicht die Weihen des Doctor philosophicus erhalten, dennoch möchte ich mein Studium, meine Zeit am Institut für Kunstgeschichte in Leipzig ehren indem ich immer wieder, soweit es mir möglich ist, mir Personen und Zusammenhänge vornehme, die es verdient haben, erwähnt zu werden. Der Dresdner Maler Johannes Raphael Wehle ist so ein Künstler, den heute wohl kaum jemand kennt und einem womöglich nur als Flohmarktfund oder Postkarte über den Weg kommt. Dabei ist er als historische Person recht interessant. Sein Werk tritt ins Gefolge großer Maler. Wer sich tiefer mit ihm beschäftigt, stellt fest, dass seine Anspruchslosigkeit in seinen Sujets durchaus mit dem Zeitgeist des endenden 19. Jahrhunderts deckt. Die große Geste eines Max Klingers oder/ und Otto Greiners hatte er versucht, ging aber nach einer ablehnenden Beurteilung einen weniger sperrigen Weg. Doch wer war Johannes Raphael Wehle eigentlich?
Wer seinen Namen in den Internetsuchmaschinen sucht, wird kaum fündig. Wehle besitzt keinen Wikipedia-Eintrag wie andere sächsische Romantiker der ersten und zweiten Riege, wie Julius Schnorr von Carolsfeld, Ludwig Richter, Adolf Ehrhard und Erwin Oehme. Erst in der zweiten Metaebene, den Bibliotheksservern der Universität Heidelberg und der Sächsischen Landes- und Universitätsbibliothek in Dresden sowie auf „Google Books“ wird man seiner fündig. Dort stößt man bspw. auf eine österreichische Anthologie über Leute öffentlichen Interesses aus dem Jahr 1886. Da wird Wehle erwähnt, und das nicht zu knapp. Seine bis dato bekannte Biografie wird erzählt. Seine Illustrationen und Aquarelle, die er vornehmlich für Illustrierte anfertigte, auch. In einem 2020 von Conny Dietrich veröffentlichten Buch über Max Klinger erhält man in einer Fußnote eine Randnotiz über Wehles Wirken in einer Ortschaft bei Zwickau. Die Online-Aktionshäuser führen seine Werke ebenfalls, meist Aquarelle, Zeichnungen, Drucke. Natürlich hilft der Kunstwälzer Thieme-Becker-Vollmer ebenfalls weiter. Aber wer hat ihn schon zuhause stehen?

Wie konnte Wehle vergessen werden?

Das Problem Wehles, wie vieler anderer Künstler der damaligen Zeit auch, ist seine Beliebigkeit. Seine künstlerische Position hatte er, mit wenigen Zugeständnissen an ein intellektuelles bzw. religiöses Publikum, dem Zeitgeist angepasst. Heimatbezüge, locker-leichte Themen wie ein Spaziergang im Kornfeld, Jesus mit seinen Jüngern, in historische Kontexte eingebettete Liebespaare waren für ihn das Maß der Dinge. Beliebte Kontexte; um die weibliche Gunst buhlende Jäger mit schnüffelndem Hund, Mutter mit Kind, spielende Kinder. Themen, die viele Künstler, die wie Wehle für die zahlreichen illustrierten Zeitschriften tätig waren, anpackten. Mal seicht, mal anzüglich, mal heiter.
Wehle besaß die besten Voraussetzungen, nicht vergessen zu werden. Er kam als Sohn eines Dresdners Bezirksgerichtsassessors und Rechtsanwalts, Robert Wehle, früh in Kontakt mit der Malerei. Robert Wehle war selbst Kunstmaler und begeisterter Kunstliebhaber. Er erteilte seinem Sohn den ersten Kunstunterricht, bevor im Alter von 16 Jahren an die Dresdner Kunstakademie aufgenommen wurde. Unter der Anleitung von illustren Professoren, dem Nazarener Julius Schnorr von Carolsfeld (1794-1872) dem spätromantischen Maler Ludwig Richter (1803-1884), dem Leipziger Historienmaler Karl Wilhelm Schurig (1818-1874), Carl Gottlieb Peschl (1798-1879) und dem Vertreter der Düsseldorfer Schule, Adolf Ehrhard (1813-1899), bestand er sein Grundstudium. Sein Meisterstudium erhielt er von Prof. Erwin Oehme (1831-1907). Der Sohn des Landschaftsromantikers Ernst Ferdinand Oehme (1797-1855) sollte Wehles größter Einfluss werden. Wehle selbst war während seines Studiums in der Dresdner Königlichen Gemäldegalerie tätig und holte sich dort weitere künstlerische Inspirationen.
1866-67 setzte er sich mit von Dresdnern und englischen Kunsthändlern vermittelten Kopien Alter Meister künstlerisch auseinander. 1868 begab sich der gerade mal 20-jährige Wehle nach Weimar, wo er bei dem belgischen Historienmaler und für seine Lutherdarstellungen bekannte Wilhelm Ferdinand Pauwels (1830-1904) weiter studierte. Dort entstanden seine ersten größeren Werke, wie u.a. „Episode aus der Gefangenschaft der Maria Stuart“. Ihm wurde aufgrund der realistischen Darstellungsweise dieses Bildes das Stipendium für die Reise nach und den Aufenthalt in Rom verwehrt. W. verlegte daraufhin seinen künstlerischen Fokus auf gefälligere Motive. Bald fand er eine Klientel in adeligen Kreisen und im Kunsthandel. Weichzeichnerische Motive wie „Backfischchen“, „Violetta“ und „Frühling“ fanden schnellen Absatz. Genau diese Ausrichtung bzw. Feinjustierung trieb ihn in die Bedeutungslosigkeit. Wehle verdiente mit seinen Illustrationen zwar Geld, konnte aber nie künstlerisch so deutlich sich scharf absetzen wie später nach ihm Max Klinger und Otto Greiner, bzw. einer seiner größten Schüler; der Maler George Grosz.

Bild: Johannes Raphael Wehle, Halali, Öl auf Leinwand, SW-Repro, in: Das Buch für alle: illustrierte Blätter zur Unterhaltung und Belehrung für die Familie und Jedermann, 59.1927.

Wehles Lebensweg scheint von Aufträgen und seiner Lehrtätigkeit geprägt gewesen zu sein. 1872 ging er mit zwei Aufträgen nach Berlin. Auftraggeber war der Hofrat Hans Hanfstängl. Auch nach München verschlug es ihn im selben Jahr, um auch dort weitere Gemälde bei einem Kunsthändler in den Verkauf zu geben. In München erkrankte er schwer, dass er sich in die Alpen zu einer Kur begeben musste. Nach seiner Krankheit siedelte er am 6. Oktober 1873 nach Wien um. Im Zuge des Börsenkrachs 1873 setzte auch auf dem Kunstmarkt die Rezession ein, Wehle verlegte sich auf das Illustrieren, Aquarellieren und Holzschnittarbeiten, arbeitete u.a. in Wien für die „Neue Illustrierte Zeitung“. Weitere Aufträge erhielt er von Zeitschriften wie die „Gartenlaube“, „Über Land und Meer“, „Daheim“, im „Neuen Blatt“ und „Von Fels zu Meer“. Heitere und leichte Szenen aus dem Leben wurden sein Markenzeichen. Er illustrierte auch Gedichte, wie u.a. Werke von August Heinrich Hoffmann von Fallersleben (1798-1874) und G. Roquette. 1888 nahm er die Professur an der Leipziger Akademie der bildenden Künste an und war in Leipzig für fünf Jahre bis 1894 als Kunstmaler und Lehrer tätig. Danach kehrte er als Kunstlehrer an die Dresdner Kunstakademie zurück und hatte bis 1919 Schüler wie George Grosz (1893-1959) betreut. Für die 1896 errichtete Stenner-Kirche in Lichtentanne-Schönfels malte er die Porträts Luthers und Melanchtons an der Südwand zwischen den Fenstern. 1907 schuf er das Wandgemälde für den Ratshaussitzungssaal in Hainichen mit dem Titel „Ein Vorgang aus der Geschichte der dortigen Stadt / Episode aus dem Siebenjährigen Kriege“. Das Gemälde hat im neu eingerichteten Beratungsraum im Rathaus seinen Platz gefunden.
Warum wurde Johannes Raphael Wehles Werk vergessen? Zeitlebens war er für seine heiteren und bürgerlichen Motive bekannt. Szenen aus dem Leben wie das 1925 entstandene „Am Kornfeld“ hat er bis zu seinem Ableben perfektioniert. Garten- und Ausflugszenen, entweder mit Kinderdarstellungen oder Familien und Paaren, arbeitete er schon wie Postkartenmotive aus. Von seinen historisierenden, realistischen Darstellungen mit seinen scharf geschnittenen Figuren und Gewändern („Maria Stuart“) entwickelte er im fortschreitenden Alter einen impressionistischen Duktus. Seine Motive blieben weichzeichnerisch und ohne jedwede Tiefe, sieht man von einigen religiösen Werken ab wie das um 1900 entstandene „Und sie folgten ihm nach, Jesus und seine Jünger wandeln durchs Korn.“. Eine große kunstwissenschaftliche Beschäftigung und Anerkennung erhielt Wehles Schaffen und seine künstlerische Position nie, sei es in einer Monographie oder mit einer Ausstellung. Wichtig ist, dass Wehle in Gefolge Oehmes stand, der ebenfalls für seine weichzeichnerischen und historisierenden Arbeiten bekannt war. Wehles Wirken verbrachte wohl eher als Kopie über eine Wohnzimmercouch hängend als im Museum im Kontext der romantischen Bewegung in Sachsen, die in Dresden ihr Zentrum besaß.

Bild: Johannes Raphael Wehle, Halali, Öl auf Leinwand, SW-Repro, in: Das Buch für alle: illustrierte Blätter zur Unterhaltung und Belehrung für die Familie und Jedermann, 59.1927.

Bild: Johannes Raphael Wehle, Wer das Glück hat, fährt die Braut heim, Öl auf Leinwand, SW-Repro, in: Daheim — 53.1916-1917, S.1715, Kunstbeilage.

Digital erschlossene Sammlungen – Staatsgalerie Stuttgart stöbert 500 vermisste Kunstwerke auf

Daniel Thalheim

In Zeiten, wo der Digitalisierungsschub in Deutschland noch auf sich warten lässt, Reform- und Investitionsstau Bildung, Teilhabe, Inklusion verhindern, winkt die Staatsgalerie Stuttgart mit einem Fähnchen. Knapp achtzig Jahre nachdem die baden-württembergische Kunstinstitution ihre Inventarbücher verlor, kann sie wieder eine Gesamtbestandsaufnahme vorzeigen. Das bedeutet, dass WissenschaftlerInnen schneller in den Beständen der Kunstsammlungen stöbern und Themen heben können als vorher. Denn Inventare sind Listen, was ein Haus, wie die Staatsgalerie, an Kunstschätzen birgt.

Endlich wieder mit hohem Tempo forschen

Christiane Lange, Direktorin der Staatsgalerie, erläutert das sechs Jahre lang anhaltende Inventurprojekt: »Nach dem Verlust der Inventarbücher im Jahr 1944 wurde das Wissen um die Werke der Sammlung an die jeweils nächste Generation auf verschiedenen Wegen weitergegeben, dabei wurde oft improvisiert. Auch muss man sagen, dass die Archivierung von Sammlungen früher nicht so präzise ist, wie man es heute erwartet. Daher sind wir sehr dankbar, dass wir die Möglichkeit zu dieser großen Inventur hatten. Jetzt haben wir eine wissenschaftliche Datenbank zu unserem gesamten Bestand, die uns ganz neue Möglichkeiten zu spannenden Forschungsthemen in den kommenden Jahren bietet.«

Von Mai 2014 bis Dezember 2020 wurden in der Staatsgalerie die vorhandenen Sammlungsbestände digital erschlossen. Das bedeutet, dass ein Team mit vier Mitarbeitenden 229.989 Datensätze erhoben. Dafür mussten sie jede Grafik, jede Skizze, jedes Buch, jedes Gemälde und Skulptur erfassen. Aufgrund dieser Bestandsaufnahme tauchten auch 500 Arbeiten in der Graphischen Sammlung auf, die in den letzten Jahrzehnten als Kriegsverluste international gesucht wurden. Nun kann die Staatsgalerie nun ihre Fehlermeldungen beim Deutschen Zentrum Kulturgutverluste in Magdeburg aktualisieren und damit die Qualität der Lost Art-Datenbank verbessern.

»Die Staatsgalerie Stuttgart verlor im Jahr 1944 durch einen Bombenangriff fast alle Inventarbücher der Graphischen Sammlung«, heißt es weiterhin von der Direktorin. »Nun, über 70 Jahre später, gibt es endlich wieder eine Gesamtübersicht zum Bestand. Im Dezember 2020 konnte die über sechsjährige Inventur zu allen Kunstwerken erfolgreich abgeschlossen werden. Die Generalinventur geht zurück auf einen Landtagsbeschluss des Jahres 2012 mit der Aufforderung, alle Vermögenswerte des Landes zu inventarisieren.«

Eine bewegte Sammlungsgeschichte

Wie königlich die Sammlungen der Staatsgalerie Stuttgart sind, zeigt ein Blick in die Geschichte des Museums. Ihren Ursprung hat die Sammlung der Staatsgalerie im 1806 gegründeten königlichen Kupferstichkabinett. Mit der Gründung lag man damals voll im Trend. In Paris bspw. wurde das Musée Napoleon, dem heutigen Louvre, geschaffen, um der Bevölkerung die Pracht und Herrlichkeit des französischen Staates zu verinnerlichen. Diese Art der weichen Propaganda machte Schule. Natürlich öffneten nun auch Könige ihre Sammlungen für ihre Bürger, Kunstschätze, die vor der französischen Revolution nur dem Hofstaat und ihren Gästen vorenthalten waren. Im deutschsprachigen Raum entwickelte sich auch der Trend zur Gründung von Bürgersammlungen, wie die in Leipzig. In der Mesestadt haben seit 1844 mehrere Sammler zunächst in der Leipziger Bürgerschule, dann in einem eigens errichteten Museum ihre Gemälde und Skulpturen zusammen getragen und der Öffentlichkeit gezeigt. In Stuttgart standen ganz andere Hausnummern hinter den Ankäufen und Sammlungszuwächsen. 1852 kaufte König Wilhelm I. aus Venedig die Sammlung Barbini-Breganze mit 250 Werken italienischer Malerei für das von ihm 1843 eröffnete Museum der Bildenden Künste. Die Institutionalisierung der Sammlungen setzte auch in Stuttgart ein. 1906 gründeten Kunstliebhaber und Sammler den Stuttgarter Galerieverein, dessen erster Ankauf Claude Monets Bild „Felder im Frühling“ ist. Zwischen 1922 bis 1927, in der Weimarer Zeit, wird die Sammlung um Werke der deutschen Expressionisten erweitert. Allerdings seien die in der Zeit des Nationalsozialismus getätigten Ankäufe und Schenkungen von NS-Kunstwerken nicht von materiellem Wert für die Sammlung, urteilt man rückblickend in Stuttgart. Doch man sollte Forschungsinteressen nicht unterschätzen. Daher bilden auch vermeintliche Nazi-Kunstwerke eine wissenschaftliche Grundlage, mit der man aufklärerisch umgehen kann. Die heutige Staatsgalerie trägt die Verantwortung für alle Erwerbungen, die zwischen 1933 und 1945 erworben wurden und muss deren rechtmäßigen Erwerb beweisen oder bei unrechtmäßigem Erwerb restituieren. Denn nicht alles war „Nazi“, was in dieser Periode ans Museum kam. Das Thema NS-Raubgut schwingt mit. Von Weltrang ist der Bestand zur Klassischen Moderne, der aber erst Ende der 1950er-Jahre in die Sammlung gelangt. Dank großzügiger Vermächtnisse und Zuwendungen entstand die Sammlung mit ihrem heutigen Profil.